Les parcs de l'ouest américain deuxième partie

Écrit par Pascale Haegler le . Publié dans Blog

swissalpineemotionparc1Départ de Las Vegas pour retourner à ce que j'aime, la nature, direction Moab, Arches, Monument Valley et Josuha Tree. On nous avait conseillé de prendre la route 12 depuis Bryce et après la 24 qui passe au milieu du Grand staircase Escalante Monument, c'est absolument FABULEUX. À chaque détour de la route on a envie de s'arrêter pour immortaliser le paysage. On déniche un super-petit camping avec douche chaude et la pièce chauffée, le pied car nous sommes en novembre. Nous sommes au pied d'une forêt pétrifiée à Escalante. Les troncs fossilisés de la forêt pétrifiée datent du trias (environ 200 millions d'années). La région était alors occupée par le delta d'un fleuve sur les rives duquel poussaient des arbres géants. Après leur mort, ils furent enfouis sous des dépôts sédimentaires riches en silice, ce qui favorisa la conservation de leur structure. La silice remplaça lentement la matière végétale et fossilisa les troncs. Progressivement, la région s'enfonça et fut ensevelie sous des strates sédimentaires. Son soulèvement récent, conjugué à l'érosion permit la mise au jour des troncs fossilisés. Les bois, immobilisés par le temps ont les couleurs de l'arc-en-ciel, c'est sublime. Sans être aussi impressionnant que d'autres parcs d'arbres figés, celui-ci à l'avantage d'être moins couru.

Le lendemain nous partons pour une randonnée plus intime et aquatique à l'Escalante natural bridge trail. Une rivière qu'il faudra franchir à plusieurs reprises (prévoir des chaussures qui vont dans l'eau ou effectuer l'excercice chaussettes/baskets). L'aventure en vaut le détour, une superbe arche, des pétroglyphes et pas un chat! Nous poursuivons la journée par une balade qui mène à la cascade de lower calf creek et dormons dans un très joli site au départ du chemin qui permet d'y poser la tente. Direction Moab et ses légendaires circuits de VTT sur un grès rouge, poli par l'érosion. Nous louons des vélos et, pendant deux jours on s'éclate sur les circuits balisés. Pour ceux qui n'ont pas une âme cycliste, Arches et Canyonlands Nationals Parks ne sont pas loin et méritent franchement le détour. Ici l'érosion a sculpté des splendides arches (le parc en compte plus de 2000) et d'autres formes les plus improbables les unes que les autres. Nous filons pour un grandiose coucher de soleil à Monument valley et dormons en route avant de rejoindre Joshua Tree park. Nous sommes, mon compagnons et moi, fans de U2, alors passer dans le coin sans visiter cet endroit... Le parc doit son nom aux arbres de Josué (Yucca brevifolia) originaires du désert de Mojave qui peut vivre jusqu'à 200 ans. Ici la flore est spectaculaire car survivre dans un endroit aussi aride est un défi botanique. Ce parc est également très couru par les grimpeurs qui viennent du monde entier pour escalader ces blocs de grès blancs. Mais attention, situé pas loin de Los Angeles, cet un endroit très prisé et il est fortement conseillé de réserver son coin de camping. Le voyage touche à sa fin pour mon ami qui désire se poser quelques jours avant de repartir en Suisse. Nous passons quelques jours à Oceanside pas loin de San Diego pour profiter de la mer, des dauphins, du farniente... C'est avec des étoiles dans les yeux, tant de beauté, de contrastes, de rencontres étonnantes avec Dame Nature que nous rentrons au pays.

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Arches, une spendide balade au milieu des roches sculptées par l'érosion

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Moab et ses incroyables circuits en VTT

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Joshua Tree et sa flore qui vit dans des conditions climatiques extrêmes

 

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